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荔枝,水果中的絕色
荔枝原產於中國,世界其他地方栽培的荔枝都是源自中國。荔枝外貌美艷,香味清爽誘人,果肉略為透明,柔軟多汁,甘甜而微酸,是水果中的絕色,為她代言的也是華貴的美人。書上說:荔枝難以保藏,離枝一日而色變,二日而香變,三日而味變,四日則色香味盡失矣。如此看來,唐代的荔枝從嶺南送到長安宮內,如果沒有特殊的保鮮方法,貴妃的享受大概比不上今日你我般的平凡百姓。   荔枝的營養成分主要是醣類,每100公克果肉含有15公克,以果糖和蔗糖等簡單的糖類為主,是甜味的來源,也是提供熱量的成分,大約60大卡,在夏季水果當中與芒果、葡萄相當。荔枝含有豐富的鉀,每100公克有180毫克,這是生鮮蔬果的特色,特別有助於預防高血壓,降低心血管疾病與中風的危險。荔枝含有豐富的維生素C,每100公克果肉含有51毫克,大約是每日建議攝取量的85%,在眾多夏季與全年水果當中,可算是名列前茅了。熱量不高而保護性營養素豐富,正是現代人追求的優良水果。維生素C嚴重缺乏會使體內的結締組織新陳代謝異常而導致壞血病,需要結締組織的部位,例如軟骨、關節、血管壁的結構都發生異常,而有微血管出血、牙齦紅腫、關節變形疼痛等症狀。台灣蔬果豐盛,經濟發達,不必擔心缺乏問題,而是追求美麗和健康。蔬果類食物含有抗氧化營養素群,維生素C是其中的一員,在美麗與健康兩方面都扮演重要的角色。   經過了一場SARS風暴,更需要認識抗氧化營養素與抵抗病毒的重要性。動物實驗觀察到,宿主若缺乏硒或維生素E,體內的病毒會發生突變,使致病力大為提高。反之,充足的維生素E除了抑制突變之外,還可以維護免疫細胞的功能,發揮消除自由基傷害的效力,保護基因與蛋白質等。維生素C則具有保護維生素E的效應,細胞中維生素E受自由基的攻擊形成氧化物後,必需藉助維生素C的還原,使維生素E再生而重複利用。換言之,有充足的維生素C可以提高維生素E的利用效率。   夏日逐漸發揮威力,受到紫外線的照射,皮膚與血液中的抗氧化成分都會降低。氧化傷害是皮膚老化的原因,許多化妝品都以添加抗氧化劑來保護皮膚,但是研究指出,塗抹於皮膚表面的成分畢竟吸收有限,不會超過20%,因此化妝品可以說是治標而不治本的方法。從蔬菜、豆類和水果可以獲得維生素E、維生素C、以及各種植物的抗氧化成分,諸如多酚類、胡蘿蔔素、茄紅素、花青素等等,經由小腸吸收,血液運送,從皮膚的深層開始打造保護的基礎。 對抗氧化傷害是一種團隊策略,不是單兵作戰,面對各種慢性疾病,科學研究總是觀察到,來自食物的保護效果遠比純粹的抗氧化劑有效,因為食物中含有的成分眾多,遠超過科學家所能調配。   美麗與健康,吃的比較有效。荔枝連皮帶子大約9粒,重量約185公克,就達到飲食指南建議的水果一份之量。飲食不必讓貴妃專美,您就是絕色水果的代言人。